Personne ne vous le dit: être célibataire avec l'auteur Glynnis MacNicol

Personne ne vous le dit: être célibataire avec l'auteur Glynnis MacNicol


Il peut être difficile de trouver des histoires de femmes célibataires qui n’ont pas d’enfants. Il y a maintenant beaucoup plus de personnes qui retardent leur mariage et leur famille, mais il peut être difficile de les trouver. Il peut être tentant de penser qu’elles n’existent pas. Le merveilleux livre de Glynnis MacNicol Personne ne vous dit cela est une de ces histoires. C’est une exploration de la vie lorsque MacNicol aura 40 ans, une année marquée par des hauts et des bas en matière de maladie et de perte familiales, d’amitié, de succès et de défis professionnels. Peu importe le statut de votre relation, c'est une lecture incontournable.

J'ai rencontré MacNicol pour parler de la façon dont les choses ont changé pour les célibataires, les amitiés et ce qu'elle aime dans sa vie.

Parlez-moi de votre livre?

J’en viens à penser que c’est l’histoire du passage à l’âge de 40 ans, de mon célibat, de notre absence d’enfants et de notre tentative de trouver votre chemin dans un monde qui ne vous reconnaît pas vraiment comme une partie vitale de celui-ci. Je pense que j'ai écrit ce livre en grande partie parce que je m'efforçais de me faire une idée de ce que la prochaine phase de ma vie pourrait, devrait et devrait ressembler. La vie des femmes est étroitement liée à l’intrigue du mariage ou de la maternité. Je voulais créer un récit différent.
Je ne voyais pas seulement moi-même, mais autant de femmes dans ma vie, vivant des vies enrichissantes, passionnantes et compliquées en tant que femmes en dehors du mariage et de la maternité. Les femmes dans le mariage et la maternité mènent une vie bien remplie et difficile en dehors de ces deux rôles, mais je n’ai trouvé aucune version de cela dans la culture. J'étais à la fois incroyablement en colère à propos de son absence et me sentais étouffé par elle, comme je pense que quiconque se trouve vivant en dehors de la norme. Comment mesurez-vous la valeur de votre vie? Comment mesurez-vous la progression? Comment connaissez-vous votre place dans le monde quand vous n'êtes pas vu? C’est ce que le livre tente d’accomplir.

Une des raisons pour lesquelles j'ai pu écrire ce livre est que beaucoup de choses me sont arrivées lorsque j'ai eu 40 ans, ce qui est un âge très chargé pour les gens, mais en particulier pour les femmes, parce que cela coïncide avec notre idée de la fin de la fécondité. Le livre parle de ce que signifie être une femme en dehors de ces normes culturelles. Mais c’est aussi beaucoup à propos de ma relation avec ma mère et de la génération d’où vient ma mère et des relations que j’ai avec beaucoup de mes amis.

À bien des égards, votre livre parle des extrêmes de la vie de célibataire. Souhaitez-vous parler de la façon dont vous avez trouvé être célibataire semblable / différent de nos stéréotypes culturels?

J'ai trouvé que c'était les deux. J’ai constaté que les femmes célibataires, en particulier les femmes célibataires d’un certain âge, sont soit très gâtées, soit des objets de pitié. Certaines personnes liront ceci et penseront que je suis très gâté. Permettez-moi de souligner la nature de ma vie faite par moi-même. La plupart des gens se sentent si à l'aise avec l'attribution de soi aux hommes et si mal à l'aise de l'attribuer aux femmes. Je vis seul depuis mon adolescence et, financièrement, je suis mon seul système de soutien. Nous n’avons vraiment aucun moyen de comprendre les femmes à la fois comme autonomes et comme étant en dehors du système de soutien direct de la maternité. J’ai un rôle de soutien dans la vie de tant de gens, en tant que gardien ou système de soutien, ou quoi que ce soit, selon lequel l’idée que j’étais égoïste et gâtée était plutôt contrariée. Dans le même temps, la liberté qui coïncidait avec un minimum d'indépendance financière, en ce qui concerne mon aptitude à voyager, me faisait en quelque sorte un objet d'envie d'une manière que personne ne m'avait jamais préparée. Personne ne prépare une seule femme, âgée de 40 ans, à être enviée par qui que ce soit. Vous êtes juste prêt à être la personne seule pour toujours.

Je vivais ces deux stéréotypes, mais en quelque sorte aux extrémités opposées et je sentais que, comme le titre le suggère, personne ne m'avait dit que l'une ou l'autre de ces choses serait possible.

"Personne ne vous dit ça"

Votre histoire montre clairement que même si vous n’avez pas de partenaire, votre vie est pleine d’amour, à la fois chez les amis que vous avez choisis et dans la famille à laquelle vous appartenez. Comment ces relations ont-elles enrichi votre vie et comment pensez-vous qu'elles seraient différentes si vous étiez en couple?

Je n’aime pas parler en termes généraux pour tout le monde parce que les expériences de chacun sont différentes, et je tiens à souligner combien j’étais à New York. J'aime New York, mais je pense que vivre à New York et vivre dans une grande ville en tant que célibataire est une expérience culturelle différente de celle vécue dans les banlieues. Si je possédais une maison, en tant que femme célibataire en banlieue, et que je devais conduire des voitures, mes interactions sociales seraient beaucoup moins nombreuses qu’elles ne le sont actuellement.

J’aime toujours dire que c’est une erreur que les femmes qui occupent ce poste ne soient pas submergées de relations. J’apprécie le fait que ce n’est pas vrai pour tout le monde et cela fait deux décennies que je vis au même endroit et je suis toujours ami avec beaucoup de gens que je connais depuis le début de la vingtaine. Entretenir des amitiés sur deux décennies est une tâche compliquée et difficile, qui requiert de la détermination et des compromis, un peu comme le mariage. Je tiens donc à souligner cela aussi, parce que certaines personnes sont venues vers moi et m'ont dit: "Comment puis-je avoir des amitiés comme la tienne?" Et je me dis: "Ça a l'air parfait maintenant, mais vous savez, nous sommes passés par difficulté profonde au fil des années, comme toute relation à long terme. »Mais nous avons cette hypothèse de vous sentir pauvre, vous aussi. Même mon éditeur m'a dit à un moment donné: «Voulez-vous parler de la difficulté des vacances, vous n'êtes pas marié et vous n'avez pas d'endroit où aller?» Et je me suis dit: «Je ne 'Je ne sais pas ce que sont les expériences des autres, mais les gens essaient de me réserver pour leurs vacances des mois à l'avance.' J'ai tellement d'invitations de vacances et je pense être très chanceux. En quoi cela serait-il différent si j'étais marié ou si j'étais en partenariat? Je ne sais pas, alors c’est difficile à dire.

Lorsque tous vos amis commencent à se marier et à avoir des enfants, votre vie change fondamentalement et vous n’avez aucun contrôle. C’est vraiment douloureux. Mon expérience est que tout le monde revient vers vous une fois qu'ils ont traversé les premières années de leur vie en mutation, mais ce qui se passe, c'est que les gens ont moins de temps. Il y a un certain nombre d'années où tous les enfants sont au centre de leurs préoccupations.

Ainsi, les rencontres et les relations de toutes sortes changent tellement que nous vieillissons, quelles sont certaines des différences que vous avez vues à la fois en datant et en construisant d’autres relations au cours de vos différentes décennies?

Il est si facile de se faire des amis dans la vingtaine parce que vous êtes tous informes et que vous avez un niveau de tolérance élevé. Vous êtes également [et cela vaut aussi pour les fréquentations] constamment dans des situations sociales, entouré de personnes de votre âge, en grande partie avec vos propres idées sur la façon dont la vie devrait se dérouler. Je dis cela en tant que quelqu'un qui est très clairement parti de là où j'ai été élevé et a trouvé un endroit où je me sentais à l'aise et entouré de gens partageant mon idée de ce à quoi le monde devrait ressembler. Je garde mes amis depuis le début de la vingtaine et je me suis aussi fait des amis différents avec chaque décennie qui passe. Plus vous vieillissez, plus vous comprenez les gens que vous voulez dans votre vie et ceux que vous ne voulez pas dans votre vie.

En ce qui concerne les fréquentations, les gens ont tendance à penser que les fréquentations sont un travail. C’est vrai, car vous ne vous retrouvez pas dans des circonstances qui créent naturellement l’environnement où vous rencontrez de nouvelles personnes. Vous devez faire de votre mieux pour créer ces circonstances. Si vous êtes une personne qui veut être dans une relation et si vous êtes une personne qui veut être mariée avec des enfants, ce qui est un objectif tout à fait valable, vous devez vous efforcer de créer ces opportunités. Ces circonstances ne se produisent pas naturellement, elles se produisent encore moins naturellement dans un monde dominé par les médias sociaux. Donc, si la datation est une priorité pour vous, vous devez prendre du temps dans votre emploi du temps.

Cela change encore une fois que vous avez atteint l’âge de 60 ans et que les enfants ne sont plus à la maison. Nous voyons des gens revenir de plus en plus dans une arène sociale où vous êtes davantage entouré de personnes de votre âge. Que voyez-vous comme le plus beau cadeau d'être célibataire?

C’est une grande question, car les femmes qui ont la possibilité de rester en dehors du mariage toute leur vie adulte et d’être en mesure de subvenir à leurs besoins sont un développement incroyablement nouveau dans l’histoire. Je soulève ce point chaque fois que je parle de ce sujet: aux États-Unis, les femmes ne pouvaient avoir de carte de crédit ou de compte bancaire en leur nom propre qu’en 1974. Elles devaient faire signer leur mari ou leur père. Lorsque nous parlons de ce qui est important pour rester célibataire, le fait que je puisse le faire est ce qu'il y a de mieux.

J’encourage chaque femme à se rappeler cela, car, sur le plan culturel, nous aimons vraiment attacher la honte à tout aspect de la vie d’une femme dans laquelle elle agit seule. Vous voyagez seul? Qu'est-ce qui ne va pas? Vous mangez seul? C’est quelque chose dont il faut avoir honte, sinon vous faites des choses infâmes. Quel est ton problème? C’est une décision culturelle que nous avons prise. J’encourage les femmes à penser que si elles se sentent mal d’être seules, qui en tire profit? Le plus grand avantage de ce développement est que j'ai même la capacité d'être célibataire et de réussir dans tous les aspects de ma vie.

Si vous pouviez revenir en arrière et communiquer avec votre jeune personne, que diriez-vous et quels conseils donneriez-vous à nos lecteurs individuels?

Si je retrouvais ma jeunesse et que je disais: "Vous vivez à New York dans votre propre appartement et vous vivez à plein temps en tant qu'écrivain", ma petite fille de huit ans ne ferait que être comme: "génial." Je ne pense pas que mon auto de huit ans aurait demandé: "êtes-vous marié?"

Mon conseil aux femmes célibataires: vous n’avez aucune honte à avoir. Félicitations pour avoir pu vivre une vie qui n’était pas possible pour les femmes avant cette époque. Le mariage n'est pas une solution. Nous considérons les femmes célibataires comme un problème qui a besoin d’une solution, mais vous n’êtes pas un problème. Ne pas avoir honte.

Quels étaient vos espoirs pour vos lecteurs lorsque vous avez écrit ce livre et l'avez envoyé au monde?

Je voulais vraiment juste ouvrir la porte. Je ne voulais pas que ce livre soit normatif. Ce livre n’est pas: comment être célibataire et grand, ou l’aide personnelle ou quoi que ce soit. J'y ai pensé comme une dépêche. Je suis ici dans ce qui ressemble un peu à un no man’s land. Je comprends tout à fait qu’il existe une longue histoire de femmes en dehors du mariage et de la maternité, mais le fait que nous ayons si peu d’histoires à leur sujet laisse entrevoir qui a écrit ces histoires.

Je veux vous dire à quoi ça ressemble pour que ce soit peut-être moins accablant, ou plus effrayant, ou rempli de honte, ou d’inquiétude pour vous lorsque vous le contemplerez. Je voulais juste cartographier ma petite place dans cette vaste expérience et la renvoyer. Je voulais proposer une autre version de la vie d’une femme.

Cara Strickland parle de nourriture et de boissons, de santé mentale, de foi et de son célibat depuis son domicile dans la région du Nord-Ouest du Pacifique. Elle aime le thé chaud, le bon vin et les conversations en profondeur. Elle voudra toujours jouer avec votre chien. Connectez-vous avec elle sur Twitter @anxiouscook.



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